My Shop

My Shop
My Shop

Sewing Patterns

Sewing Patterns
Sewing Patterns

Crochet Patterns

Crochet Patterns
Crochet Patterns

Creative travel guide to Namur, Belgium

Eerlijk is eerlijk, het Franstalige deel van België ken ik niet zo goed. Ik ben toch een meisje van 'bijna op de Vlaamse grens', dus je vindt me eerder in Antwerpen of Gent, dan in de Ardennen. Zonde eigenlijk, want een paar jaar terug had ik het reuze naar mijn zin in Luik. Dus toen ik een paar weken terug de kans kreeg om, met een paar mede reis-schrijvers, richting de hoofdstad van Wallonië te gaan, was ik meteen benieuwd. En ja, in mijn vrije uurtjes ging ik in Namen natuurlijk ook op zoek naar de creatieve adresjes!

Creative travel guide to Namur, Belgium | Happy in Red

Just to be fair, I am not to familiar with the French speaking part of Belgium. Since I grew up a few kilometers from the boarder to the Flanders, I am a little biased and prefer Ghent and Antwerp to, for example, the Ardennes. Shame on me! Especially since I really enjoyed myself in Liège a few years ago. So when the opportunity presented itsself to visit the captal of Wallony, I just jumped at it. So when I was in Namur, I also spent some free time looking up yarn and creative shops, as I do. I hope you'll enjoy my Creative Travel Guide to Namur, Belgium. 


Toen ik van de week toch nog maar even een warme pyjama uit de kast pakte en met handschoenen aan ging hardlopen, dacht ik met weemoed terug aan het weekendje Namen. Oh, wat was het er heerlijk weer. Een graadje of 22 en we konden zelfs 's avonds (met de jas aan, maar wat geeft het) nog lekker buiten op het terras zitten met een wijntje. Wat een traktatie. En oude steden zijn nu eenmaal mooier als de zon schijnt.

Last week, when I grumpily decided to get my warm pyjamas from the cuboards and had to go running in the morning with gloves on I got all sentimental thinking about the weekend that I spent in Namen. It was a glorious spring weekend, nice and warm, bathing in sunshine. It was even warm enough to stay outside at night and sit at a side street café with a glass of wine. Yes, with coats on, but who cares about that.


Creative travel guide to Namur, Belgium | Happy in Red

Creative travel guide to Namur, Belgium | Happy in Red

Creative travel guide to Namur, Belgium | Happy in Red

Creative travel guide to Namur, Belgium | Happy in Red

Namen ligt tussen de rivieren Sambre en Maas in en wordt 'bewaakt' door een eeuwenoud en enorm fort. Als je dat fort ziet, snap je meteen waar het hier door de eeuwen heen om draaide: veldslagen en oorlogen. De stad heeft zich er wonderbaarlijk goed doorheen geslagen en er zijn grote pleinen met neo-klassieke monumenten, smalle straatjes met knusse cafés, bijzondere musea en een paar wonderschone kerken. Groot is het niet, verdwalen is bijna onmogelijk, maar toch valt er genoeg te ontdekken.

Namur is wedged between the rivers Sambre and Meuse and guarded by a huge fortress that is centuries old. It was used up until the second world war and Namurs history is, unsurprisingly, one of battles and wars. Somehow Namur got through all the mahem, still looking pretty darn good. There's large squares surrounded by neo-classical architecture, small streets with cafés, boutiques and bars, interesting musea and a few really pretty churches. It's not a very big city, and almost impossible to get lost, but there's still plenty to discover.


Art Deco in Namur, Belgium | Happy in Red

Art Deco in Namur, Belgium | Happy in Red

Art Deco in Namur, Belgium | Happy in Red

Net als in veel Belgische steden (tenminste, de Vlaamse steden die ik bezocht!) vond ik in Namen ook weer wat bijzondere staaltjes Art Deco (en een heel mooi Art Nouveau pand). Je vindt deze vorm van architectuur vooral tussen het station en het centrum, in een wijk die aan het einde van de 19de eeuw werd gebouwd (op dit kaartje staan alle bouwwerken aangegeven). Maar er was ook ruimte voor moderne kunst op de muren, wat fijne street art, zo her en der.

Like in many Belgian cities (well, the Flemish cities I visited), I found discovered some excellent Art Deco archirecture in Namur (and one gorgeous Art Nouveau building). This architecture is mainly found in the neighborhood between the station and city centre, a quarter that was built and the end of the 19th century (on this map you can see where you can find all the beauties). But to my surprise, there was also some street art present.

L'Empreinte Belge, Namur | Happy in Red

L'Empreinte Belge, Namur | Happy in Red

L'Empreinte Belge, Namur | Happy in Red

En midden tussen de Art Deco ontdekte ik dit adresje: L'Empreinte Belge (ofwel: de Belgische vingerafdruk). Een winkeltje waar je alleen maar spulletjes van Belgische makelij kunt kopen. Kleding, sjaals, kinderspeelgoed, sieraden, maar ook Belgische wijnen, bieren en etenswaren. Supercompleet dus. Achterin de zaak staan ook een paar tafeltjes en je kunt hier even wat drinken of lunchen.

And between all that Art Deco this gorgeous little shop was hidden: L'Empreinte Belge (the fingerprint of Belgium). Here you can buy Belgian things only: clothes, jewellery, accessories and toys, but also Belgian beers, wine and food. There are a couple of tables in the back, so you can also sit down for a drink or some lunch in between wandering around. 

Yarn shops in Namur, Belgium | Happy in Red

Yarn shops in Namur, Belgium | Happy in Red

Yarn shops in Namur, Belgium | Happy in Red

Maar goed, jullie denken inmiddels: nee, tuurlijk, prachtig. Musea, restaurants, bezienswaardigheden... blablabla, hoe zit het met de wolwinkels in Namen? Nou, verrassend goed eigenlijk! Tijdens het wandelingetje van het station naar het hotel (een kwartiertje ongeveer) kwam ik al 3 wolwinkels tegen, de een wat groter dan de ander. De foto's hierboven zijn genomen bij Marie Chat, wat mij betreft het leukste winkeltje. Je kunt er zowel wol (veel Lang en Lana Grossa) kopen, maar ook kant-en-klare gehaakte en gebreide producten. Ik kom veel in wolwinkels waar breien centraal staan, maar de eigenaresse zat te haken toen ik binnen kwam. Goed teken! Dan is er nog Vertlaine, een op en top wolwinkel met een prachtige collectie. Lekker ruim en knus. En dan is er nog Le mouton qui tricote, een klein winkeltje met héél mooi garen. Toen ik er was, werd er net verbouwd (of verhuisd, ik kon het niet zien), dus helaas alleen van buiten bewonderd. Ofwel: tussen het toerist spelen door, kun je ook nog een heerlijk wolletje inslaan.

Anyhoo, I can just hear you guys thinking 'is she ever going to stop talking about museums, sights and restaurants and get to the point? How about those yarn shops in Namur?' All I can tell you is, this place pretty much rocks, yarn-shop-wise. In the fifteen minutes I walked from the station to my hotel, I bumped into three yarn shops. Coincidence? I think not. The pictures above are taken at Marie Chat, a lovely wool shop and maybe my favourite in Namur. There's lots of choice, mainly Lana Grossa and Lang yarns. But there are also ready to wear items for sale. Most yarn shops emphasise on knitting, but the owner of the shop was crocheting when I wandered in. A very good sign. Then there's Vertlaine, a really great wool shop with a great collection, rather large and very cosy. Le mouton qui tricote (the sheep that knits) is a very small shop, with a small collection of gorgeous (often organic) yarns. But when I was there they were either refurbishing or relocating (I couldn't tell), so I only admired from afar. But, all in all, Namur is a very good place for us yarn lovers.

Ik reisde met de trein naar Namen, met de Thalys naar Brussel en dan met de sneltrein naar Namen. In zo'n twee uur was ik op mijn plek. Fijn! Op mijn reiswebsite zette ik nog 8 leuke verrassende must-do's in Namen voor je op een rijtje. Ben jij er weleens geweest of ken jij het Franstalige deel van België wel goed? Ik ben benieuwd.

So, next time you fancy a visit to Belgium (maybe to visit Brussels, the Ardennes, or Bastogne), make a stop for a day or two in Namur and I promise you won't be dissapointed. 

1 opmerking

  1. Interessant! En zeker en vast een goed teken dat de eigenares van dat winkeltje zat te haken :-)
    Hele mooie foto's trouwens, Namen wordt binnenkort overspoeld door ons creatievelingen door jouw enthousiaste blogpost denk ik! :-)
    Groetjes, Sigrid

    BeantwoordenVerwijderen

Thank you for stopping by and reading my blog! Don't be shy, just leave a comment. I love reading them!